【東京帝国大学航空研究所】微分解析機

東京帝国大学航空研究所科学第二部(以下,航空研)の佐々木達治郎らは,昭和航空計器研究部との共同研究により,我が国最初の微分解析機を1942年に試作した.微分解析機は,積分器などを用いて常微分方程式を解くための,大型の機械式アナログ計算機である.積分器を組み合わせて微分方程式を解く原理については1887年にジェームズ・トムソンが発明し,MITのヴァネヴァー・ブッシュが最初の実用機を1927年に製作している.

航空研の微分解析機は,積分機4台,乗算機1台,入力卓3台,出力卓1台の構成で,4階の微分方程式が解ける.その後8階の微分方程式解析機の試作が行われたが,完成の直前に戦災で消失した.最初の試作機は航空研の後身の理工学研究所に保管されたまま,1949年に設立された東京大学生産技術研究所(以下, 生産研)が研究を主導して使用した. これを参考に, あらたに生産研の渡辺勝,三井田純一らにより積分器8台,入力卓3台(内2台は自動追従装置),出力卓1台をもつ高精度の微分解析機が開発され,東京計測機製作所などにより製作された. 

現在,東京理科大学近代科学資料館に,航空研の微分解析機と構造が非常によく似た機械が保存されている.昭和航空計器の銘板がついていることから,航空研の機械とほぼ同時期に昭和航空計器などにより製作されたと思われる.1947年に,大阪大学理学部の清水辰次郎が微分解析機を所有し使用した報告があり,清水はその後神戸大学,大阪府立大学を経て東京理科大学理学部に赴任したことから,大阪大学にあった微分解析機が東京理科大学に移送されたといわれている.近代科学資料館に保存されている微分解析機装置は,積分器3台,入力卓1台,出力卓1台で構成されている.


東京帝国大学航空研究所で試作された微分解析機東京大学生産技術研究所で試作された微分解析機大阪大学で使用され現在東京理科大学近代科学資料館で展示中の微分解析機